Bitcoin mod økonomiske sanktioner: Er der virkelig en vinder?

Bitcoin er gået ind i den politiske fase. På mindre end en måned omfavnede to sanktionerede lande verdens førende kryptovaluta på nationalt plan. Dette er stort for Bitcoin. Men hvad betyder det for demokratier?

Bitcoin kommer til politik

I de sidste dage af oktober bekræftede Den Islamiske Republik Iran officielt: landet begynder at bruge digitale valutaer til at finansiere sine importhandler.

Det iranske kabinet ratificerede ændringerne af den eksisterende lovgivning om anvendelse af kryptokurrency i landet. Ifølge Irans statsejede nyhedsnetværk vil iranere, der ønsker at udveksle deres lovligt udvindede kryptokurver, fra nu af kun være i stand til at sælge dem til Central Bank of Iran (CBI), der accepterer digitale valutaer til at finansiere landets import.

I løbet af de sidste par år blev digitale valutaer et ekstremt populært alternativ til det traditionelle finansielle system i Iran. Den Islamiske Republik er under de tunge økonomiske sanktioner, som USA har indført siden 2018 på grund af Irans udvikling af atomprogrammet, ballistiske missiler og støtte til militante grupper i regionen.

Washingtons økonomiske sanktioner afskærede Iran fra internationalt oliesalg og adgang til dets valutareserver på udenlandske børser. Mange internationale virksomheder og regeringer nægtede at handle med Teheran af frygt for sekundære sanktioner fra USA. Ifølge Brian Hook, den særlige repræsentant for Iran og seniorpolitisk rådgiver for udenrigsminister Mike Pompeo, „har trykkampagner reduceret Irans investeringer i dets militære kapacitet“.

Iran, hvor olie og gas er den vigtigste eksport, reducerede råolieproduktionen næsten med halvdelen siden 2018 og nåede de laveste niveauer siden halvfemserne. Det drastiske fald i eksporten og COVID-19-pandemien førte landet til en dyb finanskrise.

Faldet i den iranske nationale valuta Rial boostede den årlige inflation, der er omkring 30,5% i år, ifølge Den Internationale Valutafond (IMF).

Den barske økonomiske situation skubbede teokratisk regime mod decentraliserede valutaer. Iran har enorme naturgasressourcer og dermed de laveste subsidierede elpriser ($ 0,004 / kWh i forhold til verdenssnittet på $ 0,14 / kWh) på planeten, der tillader billig kryptokurvedrift.

I 2019 legaliserede regeringen en licenseret kryptomineringsvirksomhed og gav grønt lys til lokale kraftværker til minedrift af Bitcoins og andre digitale valutaer. Minedriften steg og bragte Iran til de bedste kryptomineringslande med hensyn til hashratniveauer.

På den anden side skabte Den Islamiske Republik et paradoks. Det legaliserede kryptovaluta minedrift som en industri, men lovligheden af ​​at bruge kryptokurver som betalingsmetode forblev „ukendt som en lovlig“ inde i Iran.

Sagen om Venezuela

På samme tid på den modsatte side af verden gjorde Venezuela Bitcoin til en officiel valuta på sit nationale pengeoverførselssystem. Samt Iran, det olierige sydamerikanske land under de økonomiske sanktioner, som USA har anvendt siden 2017. Sanktionerne fra Venezuelas vigtigste handelspartner er rettet mod enkeltpersoner og enheder, der er associeret med præsident Nicolás Maduros illegitime regime og sigter mod at lukke dør for dem til det amerikanske lån og kapitalmarkeder.

Dels på grund af den begrænsede handel, dels på grund af den langvarige korruption, faldt Venezuela i en politisk og økonomisk krise, der også akkumulerede hyperinflation af national valuta Bolivar.

Økonomien, der i vid udstrækning er baseret på olie- og fremstillingssektorer, forsøgte allerede at omgå sanktionerne og indførte sin nationale oliebaserede kryptokurrency Petro i 2017. Petro var beregnet til at drive handel, men fik ikke tillid fra investorer.

Nu sammen med Iran vendte Venezuela sig mod Bitcoin Pro, den decentraliserede valuta, der er fri for enhver regerings vilje og magt. Da verdens førende krypto muliggør peer-to-peer-transaktioner, muliggør det grænseoverskridende betalinger, der omgår jurisdiktioner og regulatorer.

Bortset fra de ovennævnte tilfælde er der nok eksempler på verdensplan af, hvordan regimer og diktaturer lokker ind i digitale valutaer for at undgå sanktioner og bakke deres våbentestningsprogrammer. Imidlertid er deres præference for Bitcoin på et officielt nationalt niveau nyt.

Bitcoin, der går ind på det politiske stadium, formidler, at de udemokratiske kræfter bliver mere modstandsdygtige over for økonomiske sanktioner for at overtræde de internationale love. Med meget på spil er spørgsmålet, hvem der vinder på lang sigt: bitcoin eller demokratier?

Hvad ændrer sig?

For Bitcoin
Nyhederne fra Iran og Venezuela kan spille en historisk rolle i Bitcoins acceleration. Irans Centralbank er den første reservebank i verden, der officielt begynder at købe Bitcoin. Raoul Pal, CEO og medstifter af Real Vision Group & Global Macro Investor, sagde på Bankless podcast, at det bare er et spørgsmål om tid, hvor flere centralbanker vil vedtage Bitcoin.

Hvis du følger Bitcoin’s argument, ender det med vedtagelse af centralbankerne. Det bliver bare ikke så hurtigt, men det sker. Og vi vil begynde at se små nationalstater gøre dette, tror jeg, inden for de næste fem år.
Bitcoin forventes at have gavn af at komme ind på nationalt niveau. Ifølge hr. Pal skal de i situationer, hvor centralbanker bliver presset ind i hjørnerne, finde en vej ud for at undgå massefinansiel ødelæggelse og på en eller anden måde lette smerten. I sådanne tilfælde bliver løsninger som penge, udskrivning almindelig, men de tilskynder derfor stigningen i Bitcoin som et aktiv.

På den anden side kan politiske ændringer i USA muligvis spille en rolle her. Som anført Saeed Ghasseminejad, Senior Iran og Financial Economics Advisor, afhænger Irans reserver af fremtiden af ​​den nye amerikanske præsident:

Hvis den tidligere vicepræsident Joe Biden vinder, vil han sandsynligvis ophæve vigtige sanktioner mod Iran, hvis Teheran overholder atomaftalen fra 2015, hvilket vil gøre det muligt for Iran at få adgang til sine blokerede midler. Denne udvikling ville øge Irans brutto officielle reserver betydeligt.
Den valgte amerikanske præsident, Joe Biden, har forladt muligheden for at vende tilbage til atomaftalen, hvor Iran blev enige om at reducere sine uranberigelsesgrænser til gengæld for at ophæve de økonomiske sanktioner.

De ophævede økonomiske sanktioner betyder dog ikke nødvendigvis, at Iran vil vende sig væk fra Bitcoin som en national handelsvaluta. Selvom det ikke sker, er præcedensen allerede sat. Og alt dette kommer i en tid, hvor Bitcoin lokker makroinvestorer og institutionelle hvaler som Grayscale og Fidelity. Fintech-giganterne MicroStrategy og Square valgte Bitcoin som en afdækning mod USD-inflation og gjorde det til en del af deres skattesatsningsstrategi.

Prisen på verdens dominerende krypto steg over 80% i løbet af det sidste år og næsten 40% inden for de sidste 30 dage alene. Bitcoin har krydset $ 16.150 i skrivende stund, det niveau, der sidst blev set i 2018, og dets bull run ser ikke ud til at bremse.

For den amerikanske dollar

Resultaterne kan dog være forskellige for den amerikanske dollar, som er den primære reservevaluta for den globale økonomi. Over 60% af de globale valutareserver kommer i det.

Derfor er den amerikanske dollar en af ​​de mest anvendte valutaer i internationale handler. Dette efterlader verden under ubestridelig indflydelse fra De Forenede Stater. Og mens forskellige økonomer er enige om, at USD ikke vil blive overhalet som den førende reservevaluta når som helst snart, opstår allerede signalerne om en trussel mod dets overvejende.

Lande, herunder nogle amerikanske allierede i Europa, udvikler et dollarfrit monetært system til at fortsætte med at handle med Iran efter 2018-sanktionerne. Kina og Rusland sænkede USD-brugen i deres gensidige handler ganske nylig. Både regimer og demokratiske lande søger dollaralternativer midt i tunge økonomiske sanktioner.

Til regimer

Diktaturer og regimer ser ud til at have gavn af at vedtage Bitcoin på national skala. Bitcoin tillader direkte peer-to-peer-værdioverførsler. Dermed skaber dets anvendelse til begrænsede grænseoverskridende handler en måde for regimer som den i Iran at unddrage sig økonomiske sanktioner. Spørgsmålet her er til hvilket formål disse autoritære regeringer vil bruge de midler, de modtager.

Det islamiske regime i Iran er verdens førende statssponsor for terrorisme og udgør en unik trussel mod verden, rapporterer det amerikanske udenrigsministerium. Det religiøse teokrati bruger sit atomprogram til at true både regional og international sikkerhed.

Iran øgede uranberigelsen massivt siden 2018 og har i øjeblikket over 2.400 kg beriget uran, ifølge The International Atomic Energy Agency (IAEA). I mellemtiden hævder eksperterne, at lidt over 1.000 kg lavberiget uran er nok til yderligere behandling for at gøre det egnet til atomvåben.

På trods af de øgede lagre af uran besidder Irans regime den største ballistiske missilstyrke i Mellemøsten og leverer våben til voldelige militsgrupper som Houthi og Hezbollah. Samtidig undertrykker det de iranske borgeres frihed og menneskerettigheder, hævder Masih Alinejad, en iransk journalist, politisk aktivist og kvindes rettighedskæmper:

Den Islamiske Republik har sanktioneret os, det iranske folk, i fyrre år fra vores grundlæggende rettigheder. Vi har forbud mod at have frie valg, der er ingen religionsfrihed, og vi har heller ikke en fri presse eller et uafhængigt retsvæsen. Dette er et apartheidregime, der diskriminerer ud fra køn, religion og etnicitet.
Bitcoin kan være et godt værktøj til at kæmpe for menneskerettigheder i forskellige dele af verden. Det muliggør direkte værdioverførsler, fjerner mellemmænd fra processen og er modstandsdygtig over for myndigheders censur. Men når de er i hænderne på diktatorer, kan alle fordelene ved kryptovaluta bruges mod samfundene selv.

Så hvem er vinderen her?

I årevis kæmpede Bitcoin for at blive mainstream. Men i 2020, det historiske år for pandemi, ser det ud til, at den dominerende krypto er begyndt at krydse Rubicon.

Dets udseende på nationalt plan er nyt og bestemt stort. Forudsat at et træk kunne have en dominoeffekt, kan vi forvente betydelige ændringer i Bitcoin-masseadoption inden for det kommende årti.

På samme tid kan vi ikke ignorere den mørkere side af resultaterne. Den teknologi, der er skabt for at hjælpe, kan stadig bruges mod os. Vinderen kommer ikke uden en pris.

 

Related Post